抗氧化劑,抗癌神話還是危險騙局?

                                                                               


不少打著「抗氧化」旗號的保健品都喜歡著力渲染自由基對人體的危害,鼓吹類似「自由基會損害 DNA,加速細胞衰老,還可能導致癌症、心臟病等」的說法。


這些商家把抗氧化劑譽為「21 世紀人類的福音」,似乎補充了抗氧化劑,人就能抵抗衰老,避免癌症等疾病。但抗氧化劑真的可以抗癌嗎?自由基真的有很大危害嗎?抗氧化劑真的安全嗎?



1抗氧化劑到底是什麼?


抗氧化劑大多來源於各種天然食物,也有人工合成的產品。其中,我們最熟悉的便是維生素 C 和維生素 E,還有各種類胡蘿蔔素,如 β-胡蘿蔔素、茄紅素、花青素、蝦青素、葉黃素等,以及硒元素。


這個家族種類繁多,大部分商家所宣揚的各種名字古怪的保健品,也的確都是抗氧化劑。


從化學上來講,抗氧化劑就是阻止氧化反應發生的一類物質。實驗室研究表明,自由基會引起的氧化應激,損傷細胞,抗氧化劑則能減緩或阻止這種損傷,而氧化應激和許多疾病都有關係。


然而,想通過額外補充抗氧化劑來清除自由基,或許並不可靠。


人體生命活動是複雜又相對穩定的。抗氧化劑聽起來很美,但是多種抗氧化劑之間也要維持某種平衡才能發揮功效,況且在實驗室中有效不能完全等同於在人體內也有效。


關於自由基和抗氧化劑之間錯綜複雜的關係,目前的發現也只是冰山一角,還有許多複雜的生命活動參與其中,擅自打破機體維持的平衡可能並不明智。



2自由基,危害真的很大嗎?


保健品廣告都會強調自由基的危害,自由基究竟是什麼呢?


自由基是一種有強烈活性的分子。我們人體內的自由基有的來自體外,譬如吸煙過程就有大量各類自由基進入呼吸道,紫外線太強也會產生自由基,灼傷皮膚。


不過,體內最多的自由基產生是因為「生命氣體」——氧。


在氧氣參與下,人體產生能量的細胞器「線粒體」會在新陳代謝過程將食物分子轉化成人體可利用的能量,這個過程也會產生自由基。


自由基非常活潑,容易被細胞內的基因物質吸引、發生化學反應。一種流行的假說是:自由基會損傷遺傳物質,導致基因突變,引發癌症,還會造成人體細胞損傷,導致衰老。


但只要身體進行新陳代謝,就會產生自由基,難道我們的身體這麼傻嗎?


實際上,線粒體在進行新陳代謝的同時,也會用雙層膜將自己包裹起來,儘力不讓自由基跑到細胞里搗亂;另一方面,細胞也早就做好了應對措施,要麼自己合成,要麼靠食物來補充抗氧化劑,從而清理自由基。


而且,在一個年輕健康的機體細胞中,自由基對於供能、免疫等正常的生命活動來說至關重要,比如機體會利用自由基,攻擊外來入侵的病菌,甚至會用自由基來清理癌變細胞。





3維生素 C,百利而無一害?


維生素 C 大概是最有名的抗氧化劑了。你或許聽說過它能抗感冒、抗癌,這種說法的提出者是諾貝爾化學獎及和平獎雙料得主鮑林。


1970 年,他正式提出了維生素 C 能抵抗感冒,並開始不斷推廣這種理論。《美國醫學會雜誌》首先提出了質疑,但鮑林無視批評,竟又開始宣傳維生素 C 對癌症的保護作用。


然而,美國著名的梅奧診所(Mayo Clinic)隨後的臨床試驗否定了維生素 C 可以治療癌症的說法。近年來還有研究指出,維生素 C 可能干擾一些化療藥物的藥效。美國食品藥品管理局(FDA)也指出,尚無科學證據或重要研究可以證明維生素具有防治感冒的作用。



4抗氧化劑的潛在風險


除了維生素 C,另一些抗氧化劑的潛在危害也隨著研究的深入漸漸清晰。


《新英格蘭醫學期刊》上的研究表明,維生素 E 和 β-胡蘿蔔素不僅不能降低吸煙者肺癌的發生率,反而大幅增加了肺癌發生率 。另一個美國的大規模隨機對照研究得到了類似的結果:攝入 β-胡蘿蔔素和維生素 A 會增加肺癌發生率及心血管疾病死亡率 。


近年來,《柳葉刀》等一些權威醫學期刊陸續發表了不少研究,表明有些抗氧化劑對於常見的心血管疾病、癌症不僅沒有一丁點防護作用,反而有各種意想不到的危害後果,增加患病風險和死亡率 。





5抗氧化劑,補還是不補?


鮑林的自負讓各種保健品廠商笑得合不攏嘴,直至今日各種具有抗氧化作用的維生素、微量元素補劑仍被大眾視為「保健品」,而來自醫學界表明他們有害無益的呼聲,卻少有人聽到。


醫學領域的建議是:在沒有因缺乏維生素、微量元素等導致營養不良或各種慢性病的情況下,完全不用額外補充。


即使缺乏維生素,也應當遵醫囑購買作為藥品的維生素,而不是花花綠綠的保健品。前者的純度、活性和安全標準遠遠高於後者,而且價格平易近人,何必花冤枉錢承擔風險呢?


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